Пунта Аренас

В Патагонию мы прилетели в полночь и не смотря на летний сезон Патагония и город Пунта Аренас встречали нас холодом и ветрами — не давая забыть, что находимся мы на суровом краю Земли. Примечательно, что в столь позднее время только начиналось смеркаться.

Пунта Аренас – от моря город расползается вверх на холмы с которых пролив открывается вид на Огненную Землю. Аллеи в городе засажены деревьями, которые подстрижены довольно странно, жаль фотоапарата под рукой не было. Еще в городе несколько потрясающе красивых особняков и площадей. Город абсолютно не производит впечатления захолустья – наоборот, даже встретили музей старых машин (автомобили, сельхоз техника, паровозы и по-моему даже пушки).

Но приехали мы сюда для просмотра другой достопримечательности – Национального парка Торрес дель Пайне, вот туда то мы и направились ранним утром. Отъехав буквально 10 минут от города стали попадаться гуанако, нанду и указатели к колониям пингвинов.

Ноябрь здесь самое начало южного лета, поэтому зелени мало. По дороге заехали на осмотр пещеры Куэва де Милодон. Это пещера, где были обнаружены останки некоего существа, названного учеными Милодоном. Туловище, лапы и размер как у медведя, хвост кенгуру и морда лошади, кроме этого здесь была одна из самых ранних на континенте стоянок человека. Пещера сама размером в сотню метров. Ледник вмялся в горную породу, а когда растаял, образовалась пещера. Здесь на краю Земли очень заметны следы того, как природа трудилась над обликом планеты. По мере приближения к парку, а это 350 км, погода портилась.

Небо затянулось и временами сыпал то-ли дождь, то-ли снег. При въезде в парк нас выгрузили из большого автобуса и разместили в 2 маленьких. Дело в том, что нам предстояло переехать в парк по древнему мосту – размеры которого по ширине ровно на 5 см больше размера нашего транспортного средства. Это не преувеличение.

С утра мы долго рассматривали наш автобусик, но не нашли не одной царапины. До места ночевки мы уже добрались затемно и с утра отправились к нашей цели поездки. Собственно сама цель – посетить Башни, три отдельных вертикальных столба или башни, возвышающиеся над средней высотой местности более, чем на 2000 м (их высота над уровнем моря 2600 – 2850 м). Образовались они при столкновении двух плит (в результате которого образовались Анды). Окружающие более мягкие породы были примяты ледником, а башни так и остались.

Кроме башен в массив входит еще несколько пиков, не менее живописных, но более стандартных по конфигурации. В хорошую погоду весь этот массив является как бы осью, акцентом парка. Где бы ты ни находился, он всегда виден, но с разных ракурсов, поэтому как бы все время разный.

В парке проживает просто огромное количество дикой разной живности. Свободно гуляют гуанако, нанду, лисы и в огромном количестве Магеллановы гуси, гуси практически все ходили парами. Наша первая остановка – Большой водопад. Водопад образовался между двух озер находящихся на разных высотах. Водопад сам по себе ничего особенного не представлял, за исключением разве что цвета воды – бирюзовая. Потом был Малый водопад и обед в отеле на озере Грей.

После обеда, экипировавшись и пересев на катамаран мы отправились на другую сторону озера – к леднику Грэй. Озеро заполонено льдинами и малыми айсбергами, когда железная обшивка катамарана сталкивалась с такой льдиной, ощущение достаточно неприятное. По мере приближения к леднику температура воздуха падала, чувствовалось прямо ледяное дыхание. Ледник возвышается над уровнем воды до 50 м. Белый с темно синим, растрескавшийся, в трещинах лед темно-голубой и кажется прозрачным. Вдруг от ледника начали откалываться огромные куски, при этом возникла волна, и наш кораблик начал трусливо отходить от ледника.

Все увиденное произвело столь яркое впечатление, что даже затмило коктейль из виски со льдом из ледника возрастом несколько миллионов лет.